香港太平山

  香港太平山,英语:VictoriaPeak,一般指“太平山山顶”,因而被香港人简称为山顶(英语:ThePeak)。太平山原名“硬头山”,古称香炉峰,海拔554米,是香港岛的最高峰。
太平山历史悠久,拥有多个名称,而不同的名称所指的范围亦有所不同。在地理上和历史上,太平山覆盖龙虎山以东、薄扶林以北、马己仙峡以西的一大片山丘地带。这可以从上环太平山街和山顶各建筑的历史文献中得到印证。后来,太平山的山脚部分被划分为中环和上环,被发展成为中心商业区;山腰部分则被称为半山区,为一高尚住宅区。山顶则成为富有的人士和一些外国领使的居所及豪宅,并于近代则被发展成旅游景点。因此太平山和山顶已差不多成了同义词。
于香港境内,人们多称太平山山顶为山顶(ThePeak)或太平山顶。不过一般所理解的山顶范围,地理上并不十分正确。人们多把山顶缆车山顶站一带当做“山顶”。而事实上,山顶站一带为炉峰峡,真正的山顶位于山顶公园。于地图上,山顶依地势可再被细分为扯旗山(VictoriaPeak)、炉峰峡、歌赋山、观龙角和奇力山。
历史
在开埠初期,由于交通不便,要靠轿子上落山,故当时居住山顶的人士不多,1880年代时只有约40户。随后因为山顶景色优美,气温清凉,所以逐渐吸引了更多的外籍人士居住。为应付交通需求,山顶缆车于1888年通车。其后于1904年,香港政府立例禁止华人在山顶居住,至1947年才废止。
1867年,当时香港总督麦当奴选址山顶设立避暑别墅,即总督山顶别墅。该别墅曾于1902年重建,但在1930年代起开始停用,更于日治时期遭到破坏,最后在1946年拆卸,只剩下守卫室,原址辟作山顶公园。
此外,1873年,山顶酒店落成启用,酒店经营者即是其后提出兴建山顶缆车建议的亚历山大·芬梨·史密夫。然而,酒店于1938年因火灾焚毁,之后一直未有重建。该处其后成为巴士总站,1989年12月才改建为山顶广场。
山名演变
据传嘉庆年间海盗张保仔盘踞港岛时,在山下设东西营盘,并利用该峰作瞭望台,看见海上有商船经过,就用旗号通知山下营寨,出动船只去截劫,故称扯旗山。
1842年,香港正式开始受到英国的统治,英国人为宣示主权,因此于山顶悬挂英国国旗,这则是“扯旗山”来源的另一种说法。
后来,英国人以曾担任香港辅政司(任期1868年5月7日-1878年4月4日)的柯士甸(JohnGardinerAustin)将该山易名为柯士甸山,再后,又以维多利亚女王的名字命名为维多利亚山,英文名称则沿用至今。

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